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  • Kilomètre zéro: voie onze

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    Au fil du temps donc, les hauts-de-forme ont cédé les airs aux casquettes, qu’on porte même à l’envers. Mais notre train vers Erquelinnes part toujours à peu près du même endroit. Son kilomètre zéro est le plus souvent la voie onze, où jamais vous ne verrez de voitures à double étage ou d’automotrices-boudins (AM96). Elle borde le quai le plus reculé de Charleroi-Sud, côté Marcinelle. Saviez-vous que sur les 18 départs quotidiens vers Erquelinnes, 11 d’entre eux, en théorie, ont la voie 11 pour origine ? C’est là un gage de ponctualité, relatif certes, mais au moins notre train n’a pas à traverser tout le gril des voies avec sa panoplie d’aiguillages et de signaux.

    charleroi-sud,ligne 130a,train,gare,sncbComme sur les autres quais de Charleroi-Sud, la voie 11 a son côté A (direction Châtelet) et son côté B (direction Marchienne). Cette division, que les usagers peu habitués ont du mal à assimiler, n’est pas sans importance à l’heure de pointe, quand les petites automotrices, décidément friandes du coin, viennent s’agglutiner le long des  quais. Il arrive que notre train parte de la voie 11B presque au même moment où un omnibus s’échappe vers Tamines et Namur du côté A. 

    A la voie 11, on côtoie le plus souvent les gens d’Ham-sur-Heure, Walcourt, Philippeville et Couvin. Eux sont abonnés aux autorails et plus ennuyés encore que nous par le nouveau plan de transport. Il y a parmi eux, peut-être, des visages connus, des accidentés de la vie, des enfants en poussette, des retraités méfiants… Peu d’hommes d’affaires en vérité, peu d’explorateurs mais, en fin de compte, peu de personnes à franchement éviter. Et donc pour qui voyage souvent le cœur léger, tout un petit monde à connaitre au rythme des départs et des arrivées.

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  • Charleroi-Sud: Et vous, et moi, et caetera...

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    [ci-dessus: Sur cette photo du 1er avril 2008, on voit l'ampleur des travaux de rénovation dans l'aile droite de la gare, là où se trouve aujourd'hui le Panos.] 

    Après de longues années de négligence, la gare a bénéficié, ces dernières années (2005-2011), d’une rénovation en profondeur et d’une modernisation respectueuse de son caractère et de son élégance. On parle désormais de lui adjoindre une dalle géante, côté Marcinelle, où l’on pourrait déménager la gare des bus. On voudrait ses couloirs plus spacieux, avec plus de commerces. On la voudrait sans doute un peu plus propre, un peu plus sûre, un peu moins trash. Mais n’est-ce pas là jalouser Liège et Mons, et leurs nouvelles gares pharaoniques ? Ne cédons pas à la tentation, vous dis-je, et veillons d’abord à préserver nos petites lignes…

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    [Le 23 décembre 2010, un manteau de neige suffisait à masquer les travaux sur l'esplanade devant la gare, qui allaient à terme permettre au métro de Charleroi d'y aller et venir...] 

    C’est que Charleroi-Sud reste une gare de ville où l’on vient, où l’on passe, d’où l’on repart toujours. Pour qui n’a pas de voiture, ou en fait un sage usage, pour qui vole low-cost aussi, elle est une gare centrale. Elle n’est pas la même le jour ou la nuit, le mardi ou le samedi. Elle a ses heures de pointe, ses bouillons de gens en transit et en transe. Ses étudiants courant ou rampant vers un destin incertain. Ses voyageurs européens cherchant le bus pour l’aéroport. Ses librairies, sa pharmacie et Sergio qui fait du si bon café. Ses mendiants et d’autres otages du temps que les trains indiffèrent. Des machines et des machinistes, des automates et des agents, et vous, et moi, et cætera.

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    [Le 25 novembre 2014, le tableau semble parfait, avec la Sambre à gauche, la gare de bus au centre, et la gare de chemin de fer à droite.] 

  • Entrons en gare à Charleroi-Sud

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    A force de vous parler de l’histoire ancienne, j’en oublierais presque de marcher…

    Entrons en gare car, au début des choses, au départ vers la France, il y a bien Charleroi-Sud. Le bâtiment des voyageurs, de style néoclassique, inauguré en 1874, est une relique de l’architecture ferroviaire monumentale typique des villes à la fin du XIXe siècle. Il n’en est pas pour autant une cathédrale ferroviaire, comme le précise Christiane Cappiau dans son ouvrage ‘La gare en images’ (1) : « La gare de Charleroi n’est pas le reflet d’une grande capitale ; au contraire, elle se veut digne de l’image d’une ville de province en pleine expansion économique. Elle est modeste mais le témoignage qu’elle véhicule au cours du temps reste entier. ». L’édifice de cent dix mètres de long, symétrique, est composé d’un volume central relié à deux pavillons par des ailes basses à huit travées.

    Dans les années 1890, on adjoignit au bâtiment des voyageurs deux immenses halles recouvrant une partie des voies, qui permirent aux voyageurs d’embarquer à l’abri des intempéries. Certaines voies en cul-de-sac, du reste, aboutissaient dans l’axe du bâtiment, formant une gare latérale. A l’époque, les voyageurs attendaient encore leur train dans des salles d’attente distinctes en fonction de la classe de leur compartiment…  

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    Au fil du temps, entre les guerres et après, l’esplanade située entre la gare et la Sambre canalisée a connu de nombreuses métamorphoses. Après les calèches et les diligences vinrent les trams et les bus. Mais c’est l’automobile par-dessus tout qui redessina le lieu : les deux halles et la gare latérale disparurent pour faire place au petit ring de Charleroi (R9) et son trafic toujours plus intense, qui surplombe désormais le gril de voies et toise les trains qui s’y arrêtent.

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    [ILLUSTRATIONS - La gare de Charleroi-Sud à travers les époques, dans les années 1930, aux alentours de 1970 et puis aujourd'hui. Cartes postales de la collection de l'auteur.] 

     (1) CAPPIAU, Christiane. La gare en images. Mondorf-les-Bains : Rail Memories, 2004.

  • En 1950...

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    Attardons-nous un instant en 1950 et consultons les horaires des circulations entre Charleroi-Sud et Erquelinnes tels qu’ils étaient en vigueur cette année-là. Avant toute autre chose, rappelons que le cadencement horaire ou bi-horaire des circulations sur les lignes locales ne date que de 1984, lors de l’introduction du plan IC/IR. Au lendemain de la Deuxième guerre mondiale, l’offre de trains était donc toujours concentrée sur les périodes de la journée où ils étaient les plus utiles et donc les plus remplis…

    Les trains à vapeur qui assuraient la desserte locale sur notre ligne s’arrêtaient encore aux points d’arrêts de La Villette, La Sambre et Jambe-de-Bois, tous situés entre Charleroi et Landelies. C’est ainsi qu’il fallait environ une heure pour rallier Erquelinnes en omnibus, contre moins de quarante minutes aujourd’hui. Mais il ne faudrait oublier qu’il y avait également des trains semi-directs et directs entre Liège et Paris, Charleroi et Paris, Liège et Erquelinnes, sans parler des internationaux au long cours qui ne faisaient que traverser nos beaux paysages…

    L’intitulé des horaires dans l’indicateur de la SNCB de l’époque est d’ailleurs celui d’une ligne entre Charleroi-Sud et… Maubeuge, placée sous l’indice 130A. Voilà qui est ironique, car la lettre A suggère que la ligne - un maillon historique du Nord-Belge - n’est autre que le prolongement naturel de la 130 (Charleroi-Namur), qui a, elle, toujours été une ligne de l’Etat. Et puis il faut se demander si, de nos jours, une relation jusqu’à Maubeuge serait rentable. Non, a priori, pensez-vous. C’est bien ça qui est étrange : en enlevant les frontières d’états, l’Europe n’a-t-elle pas au final séparé les peuples qu’elle cherchait à unir ? Sur les rails, l’Europe des régions reste un mythe…

  • Et le week-end?

    Pour en finir avec ce qui sera, au 15 décembre 2014, la nouvelle grille des horaires sur la ligne 130A, il faut mentionner une petite modification dans l’heure de départ des trains le week-end et les jours fériés. Globalement, l’offre restera la même, avec huit trains engagés dans chaque sens, et Hourpes ne sera toujours pas desservi le week-end. Alors qu’on annonce une desserte de la ligne par les autorails diesel de la série 41 du lundi au vendredi, les bonnes vieilles automotrices classiques auxquelles nous sommes habitués devraient reprendre du service les samedis et dimanches. Diesel la semaine, électricité le week-end ?

    Votre train démarrera de Charleroi-Sud vers Erquelinnes à l’heure :14 toutes les heures paires, avec un premier train à 6h14 le matin (arrivée à Erquelinnes à 6h53) et un dernier à 20h14 (arrivée à Erquelinnes à 20h53. Dans l’autre sens, l’automotrice quittera Erquelinnes à l’heure :04 toutes les heures impaires. Le premier train s’élancera à 7h14 et arrivera à Charleroi-Sud à 7h45. Si vous prenez ensuite une correspondance, vers Bruxelles ou Liège par exemple, souvenez-vous que les horaires de tous les autres trains auront été modifiés également…

    L’analyse est simple : par rapport aux horaires actuels le week-end et les jours fériés, tous les trains circulant sur la ligne partiront 34 minutes plus tôt, que ce soit vers Charleroi ou Erquelinnes.

     

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    [ci-dessus: Il était 19h03 le dimanche 27 juillet 2014 quand l'automotrice 743 est arrivée à Thuin, sous une pluie battante, en provenance de Charleroi-Sud.]  

    Sur le plan social, l’aberration demeure l’heure du dernier train au départ de Charleroi-Sud – 20h14. C’est suffisamment tard pour ceux qui se rendront au Palais des Expositions, mais cela reste très insuffisamment tôt pour toutes celles et ceux qui souhaiteraient se faire une petite soirée à Charleroi le week-end et rentrer en train. Plus que jamais, il faudrait faire pression sur les autorités de toute la région. Charleroi, la ville, s’embellit. Pourquoi devrait-on n’en profiter qu’en voiture, seulement et toujours ? 

  • Les correspondances en soirée

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    [ci-dessus: les horaires actuels montrent clairement le dernier train pour Erquelinnes à 21h13 du lundi au vendredi. Cela va changer le 15 décembre 2014...] 

    Dès le 15 décembre prochain, le dernier train pour Erquelinnes en soirée démarrera de Charleroi-Sud à 19h55. Comme je l’ai souligné ici, c’est une demi-victoire par rapport à la première version du nouveau plan de transport, qui prévoyait un dernier départ à 18h54. Mais cela reste un recul par rapport à la situation actuelle, où le dernier train démarre à 21h13. Et le temps n’est pas si éloigné, où il démarrait à 22h12. Faire rouler des trains en soirée sur la ligne 130A n’est, parait-il, vraiment pas rentable. Moi, je continue à dire que ceux qui nous gouvernent doivent repenser, dans le fond, la notion de service public. S’ils veulent réellement moins de voitures sur les routes du Royaume – et moins d’accidents, la nuit tombée – ils doivent redonner un élan à la politique de transports en commun et accepter, au-delà d’une gestion trop libérale de la chose commune, l’idée d’une rentabilité sociale…

    Bref. Passons maintenant aux correspondances en soirée avec notre ligne 130A. Et regardons la dernière heure possible à laquelle vous pourrez embarquer au départ d’une série de gares belges si vous souhaitez attraper le train L 4790, qui sera donc le dernier du jour, du lundi au vendredi, et roulera selon l’horaire suivant :

    19:55     L 4790                    ERQUELINNES

    S’arrête à : Marchienne-Zône 20h00, Landelies 20h04, Hourpes 20h08, Thuin 20h12, Lobbes 20h17, Fontaine-Valmont 20h23, Labuissière 20h26, Solre-sur-Sambre 20h29, Erquelinnes-Village 20h32, Erquelinnes 20h34.

     

    La plupart des gares dans la liste ci-dessous sont en liaison directe avec Charleroi-Sud. Les autres sont un panaché de celles qui ne seront plus en liaison directe avec Charleroi-Sud, celles qui correspondent à des liaisons touristiques (par exemple Blankenberge, Bierges-Walibi ou encore Cambron-Casteau pour PairiDaiza) et celles situées dans d’autres villes du pays (Gand, Verviers, Arlon etc.). Pour chacune de ces gares non en liaison directe avec Charleroi-Sud, vous trouverez entre parenthèses, après l’heure du dernier départ possible à la fin du jour, la mention de la ou des gare(s) de correspondance.

    Une fois l’heure de ce dernier départ possible passée, vous saurez qu’il vous faudra une voiture, peut-être un bus, pour rentrer chez vous, entre Marchienne-Zône en Erquelinnes. Ou dormir à Charleroi-Sud et attendre le premier train du lendemain…

     

    Aiseau 19h25, Andenne 18h51, Anvers-Berchem (Antwerpen-Berchem) 17h58, Anvers-Central (Antwerpen-Centraal) 17h52, Arlon 16h32 (via Namur), Auvelais 19h29, Barvaux 17h04 (via Marloie et Namur), Berzée 19h29, Bierges-Walibi 17h56 (via Ottignies), Blankenberge 16h42 (via Brugge et Bruxelles-Midi), Boondael 18h21, Braine-l’Alleud 19h00, Braine-le-Comte 18h58 (via La Louvière-Sud), Bruxelles-Central 18h36, Bruxelles-Luxembourg 18h10, Bruxelles-Midi 18h43, Bruxelles-National-Aéroport 18h13 (via Bruxelles-Midi), Bruxelles-Nord 18h32, Cambron-Casteau 18h14 (via Mons), Carnières 19h11 (via La Louvière-Sud), Céroux-Mousty 18h26, Charleroi-Ouest 19h04, Châtelet 19h41, Couillet 19h38, Courcelles-Motte 19h12, Court-Saint-Etienne 18h29, Couvin 18h53, Coxyde (Koksijde) 15h56 (via Bruxelles-Midi), Dinant17h57 (via Namur), Ecaussinnes 19h05 (via La Louvière-Sud), Etterbeek 18h15, Farciennes 19h28, Faux 18h33, Flawinne 18h58, Flémalle-Haute18h27, Fleurus 18h53, Floreffe 19h03, Forchies 19h04 (via La Louvière-Sud), Franière 19h06, Godarville 18h54 (via Luttre), Gouy-lez-Piéton18h59 (via Luttre), Huy 18h42, Jemeppe-sur-Sambre19h25, Knokke 16h36 (via Bruxelles-Midi), La Louvière-Centre19h22 (via La Louvière-Sud), La Louvière-Sud  19h33, La Panne (De Panne)15h52 (via Bruxelles-Midi),  La Roche (-en-Brabant) 18h35, Le Campinaire19h30, Libramont 17h04 (via Namur), Liège-Guillemins18h18, Liège-Jonfosse 18h12, Liège-Palais18h08, Ligny 18h49, Lillois 18h58 (via Nivelles), Linkebeek 18h37 (via Braine-l’Alleud), Lodelinsart 19h00, Luttre 19h21, Malines (Mechelen) 18h14, Manage 18h46 (via Luttre), Marchienne-au-Pont19h31, Mariembourg 19h02, Mons 19h18, Morlanwelz 19h14 (via La Louvière-Sud), Moustier 19h10, Namur 19h10, Nivelles 19h11, Obaix-Buzet19h02, Ostende (Oostende)17h09 (via Gent-Sint-Pieters et Bruxelles-Midi), Ottignies18h23, Philippeville 19h13, Piéton 19h08 (via La Louvière-Sud), Pont-à-Celles18h59 (via Luttre), Rhode-Saint-Genèse18h43 (via Braine-l’Alleud), Ronet 18h55, Roux 19h15, Saint-Ghislain19h06, Saint-Job18h26, Tamines 19h34, Tilly 18h44, Tournai 18h44, Verviers-Central17h39 (via Liège-Guillemins), Villers-la-Ville18h40, Vivier d’Oie18h24, Walcourt 19h25, Waterloo 18h49 (via Braine-l’Alleud)

    [ci-dessous: il est 18h59 à Charleroi-Sud où les trains pour Liège et pour Mons se croisent. La correspondance entre ces deux trains et celui pour Erquelinnes est actuellement d'une bonne vingtaine de minutes. Dès le 15 décembre, toutefois, elle sera considérablement raccourcie pour les usagers en provenance de Mons et La Louvière-Sud. Il faudra sans doute parfois courir...] 

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     Remarques et observations

    1.       J’aurais pu choisir de vous montrer avec précision quelle sera votre heure de départ, pour chacune de ces gares, si vous rentrez chez vous plus tôt. Après tout, les trains les plus fréquentés en soirée sont ceux qui démarrent vers Erquelinnes entre 16h30 et 18h30. Mais l’ajout de trains P en fin d’après-midi un peu partout sur le réseau rend l’exercice compliqué. Pour regarder quel sera exactement l’horaire de votre trajet après l’école ou le boulot, téléchargez le module à partir du site de la SNCB. Ici.

    2.      Dans la dernière version de son nouveau plan de transport, la SNCB semble avoir tenu compte des inquiétudes exprimées au sujet du gros problème de correspondance, en gare de Charleroi-Sud, entre les trains de la liaison IC Tournai-Mons-Namur et ceux de la ligne 130A. S’il n’y aura plus que six minutes de correspondance au lieu d’une bonne vingtaine actuellement, c’est mieux que les deux minutes (ou 58 minutes selon la norme en vigueur) annoncées dans la première version du plan. Reste qu’il ne faudra pas lambiner entre la voie 7 et la voie 11, à Charleroi-Sud…

    3.       La nouvelle suppression de trains en soirée vers Erquelinnes au départ de Charleroi-Sud rendra très difficile, dans certains cas, l’organisation d’une excursion en train sur une seule journée. Une journée à la mer ? OK, mais devoir prendre le train du retour déjà à 16h42 à Blankenberge ou à… 15h56 à La Panne ? La belle saison revenue, la SNCB refera rouler des trains supplémentaires vers la côte et les parcs d’attraction, mais il n’y en aura sans doute aucun qui ramènera les habitants de Thuin, de Lobbes ou d’Erquelinnes chez eux un peu plus tard…